令人困惑的「安老服務計劃方案」 【本會董事- 關銳煊教授】 2018-03-16
 

2014年開始籌劃至2017年7月終於面世的「安老服務計劃方案」,並沒有讓期待已久的人士掌聲不絕,只有令很多專業人士失望。更讓有心及熱誠去提升長者福祉的香港巿民不安。香港整體人口將會由2014年的724萬上升至2043年頂峰的822萬。但65年歲或以上的長者人口則由2015年的112萬(佔總人口的15.3%)上升至2043年的251萬(佔總人口的30.6%),並會進一步上升至2064年的258萬(佔總人口的35.9%)。老年人口(80歲或以上)的長者群中,使用社區照顧服務者約70%,使用院舍照顧服務者約80%。而長期護理服務的總需求將由2016年的60,000個名額上升至2030年的78,000個,並會於2051年達至頂峰的125,000個服務名額。

特區政府的庫房收支上亦出現怪現象。估勿論財政司每年都低估政府盈餘,但依靠七三的比例(投資未來佔七成,短期紓緩及還富於民措施約佔三成)又是否恰當及合理呢?試問在過去20年間安老服務都未有真真正正的作過未來投資,那麼特區高官們又怎能仍然厚顏地只提供一些小修小補,小恩小惠,先導計劃(日後成功亦不跟進恆常化的)及試驗創新(結果大部份中標者都要補貼資金啊)服務計劃。大家試留心看看政府的大數據,2012/13年盈餘667億之(紓困措施320億);2013/14年盈餘649億之(紓困措施330億);2014/15年盈餘908億之(紓困措施340億);2015/16年盈餘750億之(紓困措施388億);2016/17年盈餘1,108億之(紓困措施351億)。而今年耳聞特區庫房又會出現超過1,600億之盈餘。事實是安老服務不足,庫房盈餘太多。若是有一份完整前瞻性的安老服務計劃方案,豈不美哉!

當我們仔細閱讀「安老服務計劃方案」時,其中列出香港安老服務面對的四大挑戰:

(一)服務需求急升,勞動力下降及家庭照顧者減少。

(二)社會過份依賴院舍照顧服務,與社區照顧服務之間出現失衡情況。

(三)未來世代長者的社會人口狀況改變,期望安老服務能給予使用者更多選擇和較大的自主性。

(四)人口老化以致安老服務開支不斷增加,更進而提出四大策略方針:

1. 加強社區照顧服務以達至「家居安老」和減少住院比率。

2. 確保知情選擇及為長者適時提供具質素的服務。

3. 進一步提升服務效率並整合各項服務。

4. 進一步確保安老服務的財政可持續性並鼓勵責任承擔。

着「計劃方案」提出20項建議(連同細分共44項)。但令人困惑是政府並沒有在20項大建議及24項分建議上具體明確列明由三司十二局中那些官員主責執行及拓展!很多安老服務範疇都是需要跨部門/跨專業/跨局才能有成效的!何解特區政府只羅列輪廓大綱,卻未有進一步顯示分工職責所屬呢?企盼高官們以包容的心去盡早謙卑地互讓互諒,盡快落實方案,善用盈餘,以身作則,奉行敬老愛老護老文化吧!誠心所願,主祐!